Um abraço da mãe pode ajudar a acalmar uma criança estressada, mas uma nova pesquisa mostra que apenas ouvir a voz dela pode iniciar as mesmas respostas bioquímicas - mesmo que a mãe esteja falando pelo telefone.
          O hormônio ocitocina promove a ligação entre mãe e filho e tem sido associado a contato físico íntimo (frequentemente através da interação pele a pele do início da primeira infância, como a amamentação).

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"Entendia-se que a liberação de ocitocina no contexto de vínculo social geralmente exigia contato físico", disse Leslie Seltzer, pós-doutoranda no Laboratório de Emoção Infantil da Universidade de Wisconsin-Madison e principal autora do estudo, em um comunicado preparado. "Mas fica claro, a partir desses resultados, que a voz de uma mãe pode ter o mesmo efeito de um abraço, mesmo que não esteja lá."
         
          Para o experimento, Seltzer e seus colegas utilizaram 61 meninas de 7 a 12 anos executando tarefas de matemática e falando em público diante de uma platéia de estranhos. (Estas são situações freqüentemente estressantes para crianças.) Depois disso, 19 meninas foram colocadas com suas mães, estas lhe confortaram por 15 minutos, em parte através de um contato físico tranquilizador. Paralelamente, 20 das garotas receberam uma ligação de 15 minutos de suas mães em um telefone fornecido pelos pesquisadores. As 22 garotas restantes assistiram a um filme emocionalmente neutro por 75 minutos. (Os dois primeiros grupos também foram expostos 60 minutos do mesmo filme neutro após 15 minutos de contato materno.) Para testar os níveis do hormônio do estresse cortisol, amostras de cuspe foram coletadas sete vezes ao longo do experimento, e os níveis de a ocitocina foi monitorada através de quatro amostras de urina coletadas.

          Os pesquisadores descobriram que "as crianças que interagiam com suas mães tinham praticamente a mesma resposta hormonal, interagindo pessoalmente ou por telefone", disse Seltzer. Os resultados foram publicados online na revista Proceedings of the Royal Society B.
          
          No final do experimento, as garotas que falaram com suas mães por telefone tiveram aproximadamente os mesmos níveis de cortisol que as que tinham encontrado pessoalmente com suas mães (embora os níveis do grupo telefônico levassem mais tempo para chegar a esse menor valor) . Ambos os grupos apresentaram significativamente menos cortisol em sua saliva do que aquele grupo que não teve contato com suas mães após o esforço estressante.

          O efeito de falar com a mãe foi ainda mais dramático quando avaliado através dos níveis de ocitocina das participantes. "As meninas liberaram níveis visivelmente similares" do hormônio de ligação, quer tenham conversado com suas mães ou tenham tido contato físico com elas até o final da sessão, foi o que descobriram Seltzer e sua equipe. (As meninas que não tiveram contato com suas mães após o evento de estresse apresentaram níveis consistentes e baixos de ocitocina).
 
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"Que um telefonema simples poderia ter esse efeito fisiológico sobre a ocitocina é realmente emocionante", disse Seth Pollak, diretor do laboratório, em uma declaração preparada.
 
"Há anos vejo alunos deixando os exames e a primeira coisa que fazem é pegar o celular e fazer uma ligação", disse Pollak. "Eu costumava pensar: 'Como aqueles pais super-atenciosos, de helicóptero, podem encorajar isso?' Mas agora? Talvez seja uma maneira rápida e suja de se sentir melhor. Não é psicologia pop ou psychobabble. "

          Os pesquisadores agora estão se perguntando se outras espécies têm a mesma resposta hormonal. "Muitas espécies sociais vocalizam", disse Seltzer, observando que as descobertas em todo o reino animal poderiam lançar luz sobre "questões de comportamento social e biologia evolutiva".
 
          Mas, enquanto isso, ela está explorando o impacto de outras formas de comunicação nos níveis hormonais.
 

Fonte do artigo: scientificamerican.com